Lichtpuntje in Syrië: boeren pakken het werk weer op

Verhaal | 14-05-2018Suzanna Blackmore

Als je aan Syrië denkt, kan een gevoel van hopeloosheid je overweldigen. Wat moet er terechtkomen van dit kapotgeschoten land waar de oorlog maar voortduurt? Toch, als je goed kijkt, zie je ook lichtpuntjes. Zo probeert op dit moment een generatie boeren in het westen van Syrië, met hulp van onze partnerorganisatie Merath, het werk weer grootschalig op te pakken.

Mark Harvey* werkt als programmamedewerker bij Merath en is projectleider van het agrarische pilotproject. ‘Tijdens het uitvoeren van voedselprogramma’s de afgelopen jaren, ontdekten we dat er goede mogelijkheden liggen om bepaalde boerderijen in het westen van Syrië een kickstart te geven. Die kans grijpen we met beide handen aan.’

Uitbreiding gebied

Het hele project wordt uitgevoerd door lokale mensen

‘Het is een gebied dat in de frontlinies van de gevechten heeft gelegen, maar waar het nu al best een tijd rustig is’, vertelt Harvey. ‘De gevechten hebben heel veel schade aangericht. Van 2012 tot 2015 lag het werk van de boeren zelfs helemaal stil. Onze hoop is om deze de bedrijven een nieuwe impuls te geven zodat de boeren zelf hun gebied weer kunnen uitbreiden. 

De betrokken boeren zijn erg enthousiast over het project. Na een studiefase is eind augustus 2017 gestart met het uitdelen van de eerste goederen. Net op tijd voor het zaaiseizoen.

Sterke boeren 

Volgens Harvey is de moraal onder de boeren goed. ‘De mensen hebben veel verloren en zijn getraumatiseerd. Hun boerderijen en landerijen zijn beschadigd en familieleden zijn omgekomen. Toch kozen we voor dit gebied, omdat er zoveel ervaring is; het zijn sterke boeren. Als we hen een kans geven zijn ze in staat om zelf hun levensomstandigheden te veranderen.’ 

Van 2012 tot 2015 lag het werk van de boeren helemaal stil

Het hele project wordt uitgevoerd door lokale mensen, voegt hij toe. ‘We hebben contacten met de burgemeester en vertegenwoordigers van het agrarisch genootschap. Zij zijn onderdeel van het selectiecomité. Ze hebben veel kennis en worden gerespecteerd door de gemeenschap.’ 

De lokale kerk, die vijf tot tien kilometer verderop ligt, speelt ook een mooie rol. ‘Zij sponsoren dit project en nemen een deel van het monitoren op zich. In de wintermaanden hebben de kerkleden bijgedragen aan de voedselprogramma, ze zijn dus bekend bij de gemeenschap.’ 

*De naam Mark Harvey is om veiligheidsredenen gefingeerd.