Klimaatactiviste Ridhima Pandey (12) wil generaties redden

Verhaal | 22-09-2020Maartje de Groot

Ze zijn jong, maken zich grote zorgen om de opwarming van de aarde en doen er alles aan om de wereld te veranderen: Jongeren van de toekomst. Met hun acties schudden ze wereldleiders wakker om klimaatverandering en onrecht tegen te gaan. Ontmoet deze week de Indiase klimaatactiviste Ridhima Pandey (12).

In de serie ‘Jongeren van de toekomst’ gaat studente Maartje de Groot (20) in gesprek met jonge activisten die met hun visie en acties jongeren zoals zij inspireren om de wereld te veranderen.

De twaalfjarige Ridhima uit India kreeg het zorgen voor de aarde met de paplepel ingegoten; haar vader werkt als natuurbeschermer en haar moeder zet zich in als officier van de staatsbosafdeling. Niet gek dus, dat Ridhima van kleins af aan veel tijd doorbrengt in de natuur. ‘Toen ik vijf jaar was, werd een groot deel van mijn thuisstaat Uttarakhand in Noord-India verwoest door overstromingen. Mensen en dieren stierven, landbouwgrond en huizen werden vernietigd en kinderen verloren hun ouders en alles wat ze hadden. Ik was er kapot van en doodsbang.’ De toen al nieuwsgierige Ridhima begon steeds meer vragen te stellen. De antwoorden van haar ouders op de vragen over de oorzaak van de ramp, het doden van dieren en ontbossing raakten Ridhima diep. ‘Ik besloot dat het tijd was om in actie te komen.’

Lees ook: 8x duurzame sneakers (inclusief tips waar je op kunt letten)

Kwetsbaar

Vorig jaar was de klimaatactiviste in de Indiase hoofdstad Delhi waar ze geconfronteerd werd met de grote verschillen tussen arm en rijk. ‘De stad heeft te maken met een zeer slechte luchtkwaliteit. Ik zag dat de rijke mensen maskers droegen en luchtreinigers in huis, op kantoor en in scholen hebben. De arme mensen hebben deze faciliteiten niet en worden gedwongen de giftige lucht in te ademen. Bij een natuurramp gaat het precies zo. Het zijn vaak de armste mensen die het meest lijden.’

Momenteel strijden we tegen het oplaaiende coronavirus én natuurgeweld.

Het dichtbevolkte land in Zuid-Azië wordt regelmatig geteisterd door natuurgeweld. ‘Indiërs worden geconfronteerd met rampen zoals superstorm Amphan, sprinkhanenplagen, abrupte regenbuien, hittegolven en overstromingen. Momenteel strijden we tegen het oplaaiende coronavirus én natuurgeweld.’

Redden van generaties

Ridhima mag misschien jong zijn, maar haar doelen heeft ze helder voor ogen. ‘Ik wil mijn toekomst en de toekomst van de komende generaties redden. Ik wil een gezonde omgeving om in te leven. Als we niets doen zal niet alleen onze toekomst, maar ook de toekomst van komende generaties vernietigd worden. Dan zullen we allemaal lijden door de nalatigheid van de oudere generatie. Dat wil ik voorkomen.’

Om haar ambitieuze doelen te behalen, richt Pandey zich met name op het creëren van bewustwording bij leeftijdsgenoten. ‘Ik wil scholieren en studenten motiveren om actie te ondernemen om hun rechten en toekomst te beschermen. Daarnaast voer ik samen met organisaties campagnes op het gebied van milieu en mensenrechten. Ook woon ik conferenties, topbijeenkomsten, webinars en bijeenkomsten bij over milieu en kinderrechten. In India en daarbuiten.’

Al de regeringsbeloften staan wel op papier, maar het ontbreekt aan actie.

Klacht tegen overheden

Pandey is allesbehalve verlegen om mensen op verkeerd gedrag te wijzen. Zo zag ze dat de Indiase regering te weinig ondernam om de opwarming van de aarde te stoppen, wat de regering had beloofd te doen in het Akkoord van Parijs in 2015. Dat liet ze niet zomaar gebeuren. Ze sloeg de handen ineen met vijftien andere activisten en diende een klacht in tegen regeringen die zich niet aan de afspraken hielden. ‘Al de regeringsbeloften staan wel op papier, maar het ontbreekt aan actie bij overheden. Die nalatigheid van regeringen moet stoppen. Ondanks dat ik mij vanwege mijn leeftijd niet altijd serieus genomen voel door overheden blijf ik, samen met andere klimaatactivisten, vechten voor mijn idealen.’

Jong en klimaatactivist

Ridhima is dus niet alleen in haar strijd tegen klimaatverandering. Ze werkt geregeld samen met andere, jonge activisten om meer aandacht te genereren voor het klimaatprobleem. ‘We komen allemaal uit verschillende delen van de wereld en werken aan verschillende problemen. Maar de oorzaak van onze problemen is hetzelfde: de opwarming van de aarde. De verhalen van andere activisten zorgen ervoor dat ik nog meer wil doen om de oorzaak van die problemen te stoppen.’

Dat Pandey regelmatig wordt vergeleken met de bekende klimaatactiviste Greta Thunberg is voor haar een eer. ‘Ik word vaak de Indiase Greta genoemd, maar ik zou het nog geweldiger vinden als mensen me gewoon Ridhima Pandey noemen, want dat is wie ik ben. Greta en ik werken allebei aan hetzelfde probleem en met hetzelfde doel, maar we hebben beide ons eigen verhaal en achtergrond.’

Ridhima krijgt veel positieve reacties op het feit dat ze zich op jonge leeftijd inzet voor het klimaat, maar niet iedereen kan deze keuze begrijpen. ‘Mensen vinden dat dit niet mijn taak is en dat ik me beter kan focussen op een studie. Maar ik maak mij grote zorgen om de aarde en zet mijn tijd en capaciteiten nu in omdat klimaatverandering moet stoppen. Daar speelt leeftijd geen enkele rol in.’

Door de coronacrisis wordt duidelijk dat we allemaal afhankelijk zijn van de natuur.

Afhankelijk

De 12-jarige activiste hoopt dat mensen die klimaatverandering ontkennen hun les leren. ‘Door de coronacrisis wordt duidelijk dat we allemaal afhankelijk zijn van de natuur. We hebben nu een veilig thuis waar we tijdens de pandemie kunnen verblijven, maar als de natuur nog meer onder druk komt te staan, kunnen we nergens meer naartoe. Mensen moeten de aarde respecteren en hun best doen om haar te beschermen. Alleen dan is er een toekomst voor deze en komende generaties.’

Lees ook: Vanessa Nakate (23) werd uit de foto met Greta Thunberg geknipt

‘Ik houd me niet heel erg bezig met klimaatverandering’

Verhaal | 26-11-2020 | Tear
We vragen drie Nederlanders wat zij doen voor een betere wereld. Christie Kuik (48) bijt het spits af.

Onrust in Ethiopië door gevechten tussen rebellen en het leger

Nieuws | 24-11-2020 | Tear
Het conflict tussen het regeringsleger van Ethiopië en strijders in Tigray is geëscaleerd. Zo ziet de huidige situatie eruit.

Bijzonder hoogleraar Renée Römkens: ‘Er ligt een taak voor kerkleiders en predikanten’

Verhaal | 24-11-2020 | Tear
Kan de kerk écht verschil maken in preventie en aanpak van seksueel misbruik en huiselijk geweld? Minella van Bergeijk en Renée Römkens gaan hierover in gesprek.

Hopen in gebrokenheid

Verhaal | 22-11-2020 | Tearfund Engeland
Hoe houd je hoop als dit moeilijk te vinden is? Gideon Heugh van zusterorganisatie Tearfund kijkt terug op afgelopen jaar.
Foto Carel Schutte

Tear gaat verder als Tearfund

Nieuws | 18-11-2020 | Tear
Internationale problematiek vraagt om een internationale benadering. Het bundelen van onze kennis en ervaring en nu ook onze naam helpt ons om nog beter in te gaan op wereldwijde...

Minella van Bergeijk in Hour of Power: 'We moeten de hoop niet kwijtraken'

Verhaal | 15-11-2020 | Tear
Tear-directeur Minella van Bergeijk is te gast bij Hour of Power en gaat in gesprek met presentator Jan van den Bosch.