Jezus in de gevangenis

Verhaal | 28-10-2020Tear

Rechtdoen begint met mensen zien. En mensen zien begint met luisteren. Dat ontdekt pastor William Quiñones als hij een streng beveiligde jeugdgevangenis binnenstapt om over Jezus te vertellen. ‘Toen ik de intimiderende blikken van de jonge bendeleden zag, herinnerde ik me ineens het advies van een vriend: praat niet, maar luister.’

‘Ik zal die eerste keer dat ik daar binnenstapte nooit vergeten’, vertelt William, nadat hij de uitdagende baan als pastor van de jeugdgevangenis in Guatemala-Stad heeft aangenomen. ‘Ik zag negentig kinderen die werden vastgehouden in cellen die je eerder kooien kunt noemen. De muren waren bedekt met graffiti. De piepjonge gevangenen gaven me een uitdagende, intimiderende blik. De sfeer was gespannen, donker en beklemmend.’

Ik zag negentig kinderen die werden vastgehouden in cellen die je eerder kooien kunt noemen.

William heeft de Bijbel meegenomen en is klaar om de bendeleden en criminelen te vertellen over Jezus. ‘Maar op de een of andere manier veranderde hun indringende blik mijn idee over evangelisatie volledig. Ineens herinnerde ik me het advies van een vriend: ‘Praat niet, maar luister’.

Lees ook: ‘Laat je niet opvreten door onrecht’

 

Twee jaar stil

Hij negeert de instructies die hij als pastoraal medewerker had meegekregen en blijft bijna twee jaar stil. ‘Ik luisterde gewoon naar de levensverhalen van de kinderen. Elke week was ik degene – de pastoor en theoloog nota bene – die gezegend en uitgedaagd naar huis ging. De dreigende blikken veranderden geleidelijk in vriendelijke, menselijke gezichten.’

Door te luisteren in plaats van te praten, kreeg ik het recht om in hun leven te spreken en Christus’ liefde en mededogen te laten zien.

Waar hij op de Bijbelschool Grieks en Hebreeuws had geleerd, leert William van de jongeren in de gevangenis de ‘taal van de straat’. ‘Ik ontdekte dat je geen schoenen draagt, maar ‘kicks’. Je hebt geen ‘vrouw’, maar een ‘meisje’; dingen zijn niet ‘goed’, maar ze zijn ‘te gek’, en vrienden noem je ‘homies’. Door te luisteren in plaats van te praten, kreeg ik het recht om in hun leven te spreken en Christus’ liefde en mededogen te laten zien.’

Liefde doen

Hoe beter William de jongeren in de cellen leert kennen, hoe beter hij hen praktisch kan helpen. ‘Ik pleitte bij het bestuur van de gevangenis voor een meer humane behandeling. Daardoor mag ik af en toe speciale activiteiten buiten de cel organiseren, zoals een voetbalwedstrijd. Ook heb ik bezoekjes van familieleden kunnen regelen. Ik voelde dat we eerst in hun basisbehoeften moesten voorzien, voordat ik over Gods liefde kon praten. En deze liefde moest levend worden door middel van daden.’

Mede dankzij William worden er twee outreach centra en een universiteit opgericht in Guatamala-Stad, die onderwijs bieden aan meer dan 800 kinderen en tieners. Nog eens 325 jongeren volgen een programma om geweld en destructief gedrag te voorkomen. ‘Deze praktische hulp is niet een soort transactie om kinderen in God te laten geloven. Integendeel: het is een weergave van Gods liefde.’

Lees ook: Laat je niet lamslaan door het verlangen naar vroeger...

Sta jij ervoor open om, net als William, gewoon eens te luisteren? Om te breken met vooroordelen en eens echt goed te kijken naar mensen en maatschappelijke vraagstukken? Deze week is The Justice Week, (dagelijks van 25 tot en met 31 oktober 2020, 20.30 tot 22.00 uur), luister naar inspirerende sprekers en ontdek waar en hoe jij recht kan en mag brengen. Koop snel je kaartje en laat je inspireren.

Tear ondersteunt William met het Inspired Individuals-programma. Inspired Individuals zijn pioniers en sociale ondernemers met een sterke visie. Samen met kerken strijden ze tegen armoede en onrecht, en zijn ze in staat om mensenlevens te veranderen.

‘Ik houd me niet heel erg bezig met klimaatverandering’

Verhaal | 26-11-2020 | Tear
We vragen drie Nederlanders wat zij doen voor een betere wereld. Christie Kuik (48) bijt het spits af.

Onrust in Ethiopië door gevechten tussen rebellen en het leger

Nieuws | 24-11-2020 | Tear
Het conflict tussen het regeringsleger van Ethiopië en strijders in Tigray is geëscaleerd. Zo ziet de huidige situatie eruit.

Bijzonder hoogleraar Renée Römkens: ‘Er ligt een taak voor kerkleiders en predikanten’

Verhaal | 24-11-2020 | Tear
Kan de kerk écht verschil maken in preventie en aanpak van seksueel misbruik en huiselijk geweld? Minella van Bergeijk en Renée Römkens gaan hierover in gesprek.

Hopen in gebrokenheid

Verhaal | 22-11-2020 | Tearfund Engeland
Hoe houd je hoop als dit moeilijk te vinden is? Gideon Heugh van zusterorganisatie Tearfund kijkt terug op afgelopen jaar.
Foto Carel Schutte

Tear gaat verder als Tearfund

Nieuws | 18-11-2020 | Tear
Internationale problematiek vraagt om een internationale benadering. Het bundelen van onze kennis en ervaring en nu ook onze naam helpt ons om nog beter in te gaan op wereldwijde...

Minella van Bergeijk in Hour of Power: 'We moeten de hoop niet kwijtraken'

Verhaal | 15-11-2020 | Tear
Tear-directeur Minella van Bergeijk is te gast bij Hour of Power en gaat in gesprek met presentator Jan van den Bosch.