Agnes zag de impact van een kerk in crisistijd

Verhaal | 10-12-2018Suzanna Blackmore

‘Het is een van de meest indrukwekkende reizen die ik ooit heb gemaakt. Ik krijg nog rillingen als ik erover nadenk.’ Agnes Schaafsma van Tear bezocht onlangs Libanon, een land waar maar liefst een kwart van de bevolking uit vluchtelingen bestaat. Ze zal nooit vergeten wat ze zag: kerken die transformeren in hulpcentra voor vluchtelingen.  

‘De situatie in Libanon is heel ernstig, maar dat zware gevoel overheerst niet bij mij. We zijn zo geïnspireerd geraakt. Hoewel het nog niet lang geleden is dat Syrische soldaten Libanon deels bezetten, bieden de kerken onvoorwaardelijke hulp aan de Syrische vluchtelingen. Het is onbeschrijflijk wat dat met mensen doet. Voor mij is de reis een aanmoediging om veel meer biddend te leven en na te denken over hoe ik met moslims omga in mijn eigen stad.’

Ik had nooit gedacht dat een moslim in een kerk voor mij zou bidden. Maar tijdens deze reis gebeurde dat.

‘Ik had nooit gedacht dat een moslim in een kerk voor mij zou bidden. Maar tijdens deze reis gebeurde dat. Ik was aanwezig bij een vrouwenbijeenkomst van een kerk in Beirut. De Syrische vrouwen die er waren vertelden om beurten hun schokkende verhaal. De Libanese pastor die erbij zat huilde onafgebroken. Dat trof mij diep. Natuurlijk had hij de verhalen al eerder gehoord, maar het raakte hem nog steeds. 

Na het delen van de verhalen, riep hij ons op om voor elkaar te bidden. Zo gebeurde het dat ik samen met een gesluierde Syrische vrouw in het midden van de kring stond en dat zij voor mij bad. Als medewerker van een hulporganisatie kun je soms de ongelijkheid voelen tussen hulpontvanger en hulpverlener, maar biddend voor Gods troon ben je weer allemaal gelijk.’

Ik heb mijn gemeente bij elkaar geroepen en gevraagd: Houden jullie van Jezus?

‘Libanese kerken zorgen onder andere voor voedselpakketten en voedselbonnen, medische zorg, onderwijs, kindvriendelijke plekken en hulpverlening in de vluchtelingenkampen. Natuurlijk heeft dat een impact op de eigen gemeenteleden; voor het reguliere gemeentewerk is minder tijd. Aan een pastor in de grensstreek vroeg ik hoe hij daarmee om is gegaan. Hij antwoordde: Ik heb mijn gemeente bij elkaar geroepen en gevraagd: Houden jullie van Jezus? En nogmaals: Houden jullie van Jezus? En toen: vinden jullie dat we van onze naasten moeten houden? Dat was genoeg om de gemeente mee te krijgen.’ 
 
De partnerorganisatie van Tear werkt zowel in Libanon als in Syrië via lokale kerken. ‘Op dezelfde manier zoals de kerken in Libanon uitreiken naar vluchtelingen, zijn ook de Syrische kerken actief. Het is bijzonder bemoedigend om de impact te zien die een lokale kerk kan hebben.’ 

Meer over het project

Wederopbouw via de lokale kerk in Syrië

Syrië (Midden-Oosten)
In Syrië spelen lokale kerken een belangrijke rol in de distributie van hulpgoederen.

Een nieuwe start

Verhaal | 20-12-2018 | Tear
Wat als je alles kwijt bent geraakt door de oorlog en je leven opnieuw moet opbouwen?

Hoe de droom van een Syrisch jongentje levens veranderde

Blog | 20-12-2018 | Agnes Schaafsma
De Libanese Rosetta kreeg wel een hele bijzondere droom. Het zette haar leven op z'n kop.
4 tips om vluchtelingen in Europa te helpen

4 tips om vluchtelingen in Europa te helpen

Blog | 12-12-2018 | Annemarie van den Berg
Schrik jij ook van de schrijnende beelden van vluchtelingen in Europa? We geven vier tips om iets te doen.

Agnes zag de impact van een kerk in crisistijd

Verhaal | 10-12-2018 | Suzanna Blackmore
‘De situatie in Libanon is heel ernstig, maar dat zware gevoel overheerst niet bij mij. We zijn zo geïnspireerd geraakt', vertelt Agnes Schaafsma na een bijzondere reis naar...

Lichtpuntje in Syrië: boeren pakken het werk weer op

Verhaal | 14-05-2018 | Suzanna Blackmore
In Syrië zien we een lichtpuntje tussen het gevoel van hopeloosheid: boeren proberen hun werk weer grootschalig op te pakken.