‘In Nederland zal ik altijd de immigrant zijn’

Verhaal | 12-06-2020Tear

'In Zuid-Afrika was ik de buitenlander. In de States was ik een alien. Hier in Nederland was ik international student. Tot ik niet meer studeerde, toen werd ik de immigrant', vertelt Thandi Soko-de Jong (38). Ze is geboren in Malawi en vandaag de dag woont ze in de Achterhoek. Tear gaat met haar 'op reis'.

Vrijdagmiddag 26 juni geeft Samuel Lee een online collegemiddag 'Theology of Migration'. De colleges van Samuel Lee worden afgewisseld met persoonlijke verhalen van mensen die vertellen welke invloed migratie op hun leven heeft, we maken nu vast kennis met Thandi.

'We hadden ooit een buurvrouw die aan mijn man vroeg waar ik vandaan kwam. Mijn man vertelde dat ik in Malawi geboren ben. Een paar weken later waren ze weer in gesprek en kwam de vraag: 'Hoe is het met je Surinaamse vrouw?' Mijn man vertelde opnieuw dat ik uit Malawi kwam, desondanks bleef ik jarenlang de Surinaamse buurvrouw. Er is niets mis met Surinaams zijn, maar er is wel iets mis om te denken dat álle zwarte mensen uit Suriname komen.'

Dit is wat mensen wereldwijd graag doen: anderen in hokjes stoppen.

'Dit is wat mensen wereldwijd graag doen: anderen in hokjes stoppen. Een hokje waar je moeilijk uitkomt. Zo denken mensen dat iedereen uit Afrika uit een arm gezin komt en vragen ze zich af of ik daadwerkelijk om de liefde met mijn Nederlandse man ben getrouwd. Of het onder de noemer racisme valt? Lastig te zeggen omdat het een impliciet stereotype is. Het is hoe dan ook pijnlijk.'

Kerk en school

'Ik ben moeder van een 4-jarige dochter en samen met mijn man, die dominee is in een PKN gemeente, wonen we in Aalten. Op de Protestantse Theologische Universiteit in Groningen ben ik een Assistente in Opleiding (AiO) en ik promoveer in het Beliefs research programma.'

'Ik ben geboren in een christelijk gezin in Malawi, waar mijn vader academicus was en mijn moeder haar eigen drogisterij runde. We waren met z'n negenen. Ik heb goede herinneringen aan mijn jeugd. Al vond ik het soms vreselijk dat we vaak voor mijn vaders werk moesten verhuizen. Studeren was belangrijk in ons gezin. Het leven draaide om de kerk én om school. Ik was lid van Youth for Christ en verder was ik altijd met mijn studie bezig. Zo heb ik ook een paar jaar op een Katholiek internaat gewoond, omdat mijn ouders dat de beste schoolkeuze vonden. Het was een gestructureerd leven. Door het internaat werd ik erg zelfstandig. Het gevolg was dat ik zelf ook ging reizen. Ik heb voor mijn studie met veel plezier verschillende jaren in Amerika, Eswatini en in Zuid-Afrika gewoond. Als ik terugkijk dan zijn er natuurlijk dingen die ik misschien liever anders had gezien, maar het was goed zoals het was.'

'In 2009 leerde ik mijn man kennen. Hij studeerde Theologie en was voor Kerk in Actie uitgezonden naar Zuid-Afrika. We ontmoetten elkaar op een conferentie en raakten niet uitgepraat. We kregen een relatie en na een paar maanden moest hij voor zijn studie terug naar huis. Ik besloot om in Nederland te studeren. Op deze manier konden we uitzoeken of we een toekomst samen hadden. We maakten plannen en hadden grote dromen om in Malawi te wonen en te werken. Het leven loopt soms anders. We moesten beiden onze studies afronden, ik moest wachten op mijn visum en het duurde even voordat we een baan gevonden hadden. Én toen raakte ik zwanger en voordat je het weet ben je acht jaar getrouwd, heb je een kind en een baan bij een universiteit en wonen we nog steeds in Nederland.'

Ik zal hier in Nederland altijd de immigrant zijn. En toch ben ik me bewust van de andere kant. Dat naamplaatje is ook een voorrecht.

Hokjes

'Doordat ik op zoveel plekken op de wereld heb gewoond, weet ik dat mensen graag anderen in 'hokjes' stoppen. Vaak voelt dat vervelend, soms is het ook handig. Als international student, buitenlander en alien weet je welke plek je hebt en dus wat je rechten zijn en welke rechten je niet hebt. Het is alleen niet fijn als het hokje 'alien' voor de rest van mijn leven aan mij was blijven plakken als ik in Amerika was gebleven. Zo zal ik hier in Nederland altijd de immigrant zijn. En toch ben ik me bewust van de andere kant. Dat naamplaatje is ook een voorrecht. Er zijn veel mensen die zonder papieren leven en ze hebben er veel voor over om ‘immigrant’ te worden. Ook zijn er mensen die op de vlucht zijn en letterlijk doodgaan om die titel te bemachtigen.'

'Zolang ik niet in mijn geboorteland Malawi ben, blijf ik de buitenstaander. Daarom heb ik mij lange tijd vooral een wereldburger gevoeld. Maar COVID-19 heeft me laten inzien dat er nou eenmaal een plek is waar je leeft en waar je je tijd investeert. Hier zit ik in de kerkbank, hier zijn leraren die mijn kind lesgeven, hier wonen mijn collega’s én als ik ziek word, dan kom ik op de Nederlandse coronalijst. Hier is mijn thuis. Inmiddels noem ik mij een ‘Malawian Dutch’. Ik ben trots dat ik Nederlander en een Malawiaan ben.'

Tekst: Hilde Kooij-Tromp
Foto: Amfion fotografie

Vrijdagmiddag 26 juni geeft Samuel Lee een online collegemiddag 'Theology of Migration'. Je bent van harte welkom.

Lees ook: Samuel Lee: ‘Ik voel me geen migrant, toch noem ik mijzelf migrantenpastor’

Tear zoekt een Managementassistent(e) voor 24 uur per week (zwangerschapsvervanging)

Vacature | 06-07-2020 | Tear
Tear is op zoek naar een Managementassistente voor 24 uur per week (tijdelijk, zwangerschapsvervanging).

Ahmed werkt bij Tear vanuit een asielzoekerscentrum

Verhaal | 06-07-2020 | Tear
Ahmed Hussein vluchtte een halfjaar geleden vanuit Irak naar Nederland. Lees hier zijn verhaal.

Martha Zonneveld: ‘Honger is een afschuwelijke ramp die zich voltrekt naast de dreiging van corona’

Verhaal | 03-07-2020 | Hannah Westra
Met Tear zijn we actief betrokken bij mensen die op dit moment nog middenin een lockdown zitten. Martha Zonneveld, noodhulpcoördinator bij Tear: ‘In sommige landen begint de...

Vanessa Nakate (23) werd uit de foto met Greta Thunberg geknipt

Verhaal | 02-07-2020 | Maartje de Groot
Maak kennis met de Oegandese Vanessa Nakate (23) die zich inzet voor het klimaat om zo haar continent en de wereld te redden.

Bijbelstudie in het park!

Verhaal | 02-07-2020 | Tear
Het Baken in Woerden organiseerde in juni bijbelstudies in groepjes in de buitenlucht. Lees hier hoe dat ging.

In Syrië gaan kinderen met honger naar bed door de economische crisis

Verhaal | 30-06-2020 | Hannah Westra
In Syrië is - naast de oorlog die nog steeds voortwoekert - een stille ramp gaande.